El profesor Black observó cómo los educadores creaban su propio estilo de movimiento.

Como nativa de Birmingham, Alabama, Tondra Lowder-Jackson se inspiró en Martin Luther King Jr. y el Movimiento por los Derechos Civiles. Se sintió particularmente inspirada por la Cruzada de los Niños, cuando más de 1.000 niños negros abandonaron la escuela el 2 de mayo de 1963, contra la segregación de Jim Crow.

Aún así, queda una pregunta para Lauder-Jackson. ¿Dónde estaban los profesores negros?

Lauder-Jackson, ahora profesora fundamental de educación en la Universidad de Alabama en Birmingham, buscó responder esa pregunta y disipar la narrativa de que los educadores negros están alienados o alienados del movimiento.

En el año En su libro de 2016, «Activistas escolares: docentes afroamericanos y el largo movimiento por los derechos civiles de Birmingham», y en su libro de 2023, «Teaching the Movement: Reconstructing Southern Black Teacher Activism in the Civil Rights Era», Lauder-Jackson describe cuántos Los maestros negros corren el riesgo de perder sus trabajos y, en algunos casos, Circunstancias describió en detalle cómo organizaron silenciosamente sus vidas y apoyaron el movimiento a través de su educación y enseñanza y conectándose con grupos externos.

Lauder-Jackson habló recientemente con Chalkbeat sobre su trabajo y sobre cómo los profesores de Alabama, Tennessee, Florida y otros lugares donde se restringe la enseñanza sobre la raza pueden aprender de los activistas escolares de la década de 1960 cómo resistir los nuevos esfuerzos de blanqueo sancionados por el estado. Historia negra.

Esta entrevista ha sido condensada y editada para mayor brevedad.

¿Por qué quisiste explorar el papel de los profesores negros en el movimiento de derechos civiles?

Esta parece ser una historia relativamente no contada, aunque algunos estudiosos han comenzado a desenterrar algunos datos de archivo y a contar nuevas historias hace décadas. Pero nadie que yo conociera en Birmingham se centraba en los docentes y, de hecho, por el contrario, me di cuenta de que había una narrativa falsa en Birmingham de que los docentes y directores negros estaban ansiosos por involucrarse en el movimiento. De hecho, hay un relato de un director negro que se paró en la puerta del colegio durante la Cruzada Infantil de 1963 para evitar que los alumnos abandonaran los estudios.

¿Por qué es importante corregir esta narrativa? ¿No estaban los profesores negros involucrados en el movimiento en ese momento?

La falsa narrativa de que los docentes negros de Birmingham y el Sur no participaron activamente en el movimiento de derechos civiles ha hecho que nuestros docentes de hoy olviden el activismo en el que participaron. Los maestros y administradores de RADAR que contribuyeron al movimiento de Alabama generalmente estaban alineados con sus deberes profesionales. Los profesores negros formaron sindicatos…. Hay evidencia clara en archivos nacionales y locales de que los maestros negros de Alabama se unieron al Sindicato de Maestros del Estado de Alabama. Estuvieron involucrados con ellos, estuvieron involucrados en la NAACP, estuvieron involucrados en la Asociación Cristiana de Alabama, estuvieron involucrados en todas las organizaciones de derechos civiles. Independientemente de la raza, etnia o nacionalidad, es importante que todos los docentes reconozcan el papel que desempeñaron en el derecho al voto y en todos los aspectos del movimiento.

¿Cuál fue tu descubrimiento más sorprendente?

Me sorprendió cómo los profesores negros se unieron para luchar por los derechos civiles y el Ferrocarril Subterráneo. Recopilaron informes que documentaban la discriminación racial, lucharon por el derecho al voto, patrocinaron programas de historia negra y participaron en la elaboración de estrategias para el boicot a los autobuses de Montgomery. Se unieron para luchar por los derechos civiles.

Por supuesto, algunos no se sentían cómodos protestando, pero muchos se unieron a la multitud durante las reuniones públicas, que era la función principal del movimiento. Entrevisté a profesores que dijeron que asistieron a cada una de estas reuniones.

En el año En 2023, 60 años después de la Cruzada de los Niños, ¿estados como Tennessee y Florida aprobarán leyes que dificulten que los maestros enseñen sobre esa cruzada y, de hecho, sobre el papel que desempeñaron los maestros negros en ella?

Todo da vueltas en círculos. En el año Tuvimos protestas contra el multiculturalismo en los años 80, pero luego las cosas se desaceleraron un poco. Sin embargo, la reacción actual parece particularmente mordaz. Tengo que considerar el papel del primer presidente negro elegido para dos mandatos y la epidemia que ha abierto las aulas con algunos padres de estudiantes mirando por encima del hombro, y las protestas de George Floyd han jugado un papel en esto.

¿Qué es particularmente preocupante acerca de estas leyes y sus consecuencias?

El ataque a la educación cívica es deprimente. Ahí es donde los estudiantes aprenden cómo funciona la democracia en las escuelas públicas. Una maestra que entrevisté me dijo que una lección importante que enseñó durante el movimiento fue ayudar a los estudiantes a comprender por qué salían a las calles y utilizar sus lecciones de civismo para establecer conexiones entre sus acciones y lo que estaban haciendo. Por lo tanto, los docentes desempeñan un papel importante a la hora de sentar las bases intelectuales de cualquier movimiento social, y los docentes y educadores negros del Sur desempeñaron ese papel.

¿Qué aprenderían los profesores de los estados donde la enseñanza sobre la raza está restringida de los profesores negros de Birmingham si encontraran formas de desafiar leyes injustas que no les cuesten el trabajo ni la vida?

Hoy en día, ciertamente no queremos tener brechas en la educación y situaciones que impidan a los docentes enseñar estudios sociales con integridad y honestidad.

Por lo tanto, diría que la lección que los profesores de hoy pueden aprender de los profesores del pasado es encontrar formas de organizar sus escuelas a nivel local, regional e incluso nacional e internacional. Además de los sindicatos, se están formando muchas asociaciones profesionales y alianzas informales.

En Birmingham, formo parte de un grupo llamado Coalición por la Historia Real. Es una organización de base espontánea formada por educadores, líderes cívicos y miembros de la comunidad. Abogamos por enfoques rigurosos, precisos y críticos para la enseñanza de la historia. Nos comunicamos con la NAACP y otros para ayudarnos a interpretar las lagunas legales (en torno a las leyes que restringen las clases por motivos raciales).

Entonces (los profesores) deberían trabajar juntos. Según mis estudios e investigaciones, es un modelo del pasado.

La jefa de la oficina, Tonyaa Weathersbee, supervisa la cobertura educativa de ChalkBeat en Tennessee. Alcanzala tweathersbee@chalkbeat.org.

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