La contaminación por plomo sigue siendo un problema inesperado en algunos regalos navideños

Foto de Stock.adobe.com de Li Ding.

Por Cecilia Schilling

El envenenamiento por plomo ha sido noticia a través de la contaminación con plomo en la gasolina de aviación, el envenenamiento con bolsas de salsa de manzana y los proyectos federales de reemplazo de tuberías de plomo. Pero algunos riesgos de envenenamiento por plomo provienen de joyas, juguetes, maquillaje y otros obsequios durante la temporada de entrega de obsequios navideños.

En octubre, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos destacó el riesgo de exposición a la gasolina con plomo, que todavía se utiliza en algunas aeronaves pequeñas. En general, las comunidades cercanas a los aeropuertos de aviación enfrentan una exposición desproporcionada a las emisiones atmosféricas, según el comunicado.

La Administración de Alimentos y Medicamentos está investigando el plomo encontrado en bolsas de puré de manzana con canela vendidas por las principales marcas Banana, Weis y Shunick. Hasta finales de noviembre, se han reportado 52 niveles elevados de plomo en sangre en niños pequeños que pueden haber estado en contacto con estas bolsas.

En el año El 30 de noviembre, la EPA propuso que las líneas de servicio de plomo fueran reemplazadas en todo el país dentro de 10 años. La administración Biden está invirtiendo 15 mil millones de dólares en reemplazar líneas de servicio de plomo, brindar asistencia técnica a la comunidad y desarrollar un inventario nacional de tuberías de plomo.

«Todo lo que se necesita para envenenar a un niño es el equivalente a tres granos de polvo de plomo», dijo en un comunicado el Centro Médico de la Universidad de Maryland.

A todas esas amenazas durante la temporada navideña se suma el plomo, que a veces está oculto en obsequios comunes como joyas, maquillaje o juguetes, dijo Jay Upper, portavoz del Departamento de Protección Ambiental de Maryland. Los artículos más antiguos o fabricados en otros países tienen más probabilidades de estar contaminados.

«Ningún niño debería quedarse atrás debido al envenenamiento por plomo», afirmó Apper. «La educación pública sobre la importancia de las pruebas, junto con una estricta aplicación de la ley, son excelentes formas de eliminar el envenenamiento por plomo».

Los niños son más susceptibles al envenenamiento por plomo y experimentan síntomas como irritabilidad, dificultades de atención y aprendizaje, retrasos en el desarrollo y problemas de audición. En casos severos, puede causar daño cerebral y trastornos del sistema nervioso e incluso la muerte. Y el envenenamiento por plomo puede afectar la salud del corazón, el embarazo y la presión arterial.

En Maryland, los niños deben someterse a pruebas de detección de plomo en sangre entre los 12 y los 24 meses de edad, según el Departamento de Salud de Maryland. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades utilizan un valor de referencia de 3,5 microgramos por decilitro para identificar a los niños con niveles de plomo en sangre superiores al promedio.

La pintura con plomo que se encuentra en casas antiguas es una de las principales causas de envenenamiento por plomo, y la mayoría de las exposiciones infantiles se deben al contacto de las manos a la boca con el polvo con plomo.

“Si un niño tiene un nivel de plomo en sangre muy alto, es casi seguro que la causa sea la pintura a base de plomo. Si se reduce a estos niveles relativamente bajos, digamos en el rango de 3,5 (microgramos por decilitro), entonces es posible que haya que buscar otras posibles fuentes que podrían no ser obvias”, dijo Apper.

A menudo se descubre que las joyas económicas contienen plomo. Los plomos permiten que los metales se formen más fácilmente y son más baratos que alternativas como el zinc, según el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas de California.

«El plomo se utiliza a veces como estabilizador en plásticos como el cloruro de polivinilo (PVC), que a menudo se incluye en la joyería infantil», dijo el departamento.

Las joyas que contienen plomo son especialmente dañinas para los niños pequeños, quienes se llevan los objetos a la boca, lo que puede provocar niveles peligrosos de ingestión y un peligro aún mayor si el artículo se ingiere.

En 2010, los CDC Citó un ejemplo en 2016, cuando se descubrió que el brazalete de dentición de un bebé tenía un nivel de plomo en sangre de 41 microgramos por decilitro.

«En una feria local, los padres informaron que el niño usaba continuamente una ‘pulsera curativa de hematita magnética homeopática’ comprada a un artesano. El niño usaba la pulsera para comodidad durante la dentición y se sabía que a veces la masticaba. Pequeñas cuentas espaciadoras de la La pulsera analizada por el Departamento de Salud de Manchester dio positivo en plomo», explica el informe.

Otro artículo de regalo habitual, el maquillaje, también puede ser un problema. Por ejemplo, los delineadores Kohl utilizados en las culturas asiática y africana pueden contener altos niveles de plomo y otros metales, según la FDA.

En el año Un caso del Departamento de Salud de Nuevo México comenzó en 2013, cuando una familia de inmigrantes afganos trajo anteojos a los EE. UU. Una clínica de Albuquerque informó que un bebé tenía niveles de plomo en sangre de 27 microgramos por decilitro relacionados con el uso de delineador de ojos. Posteriormente, una prueba de laboratorio reveló que el delineador de ojos tenía un contenido de plomo del 54 por ciento.

También se han encontrado niveles peligrosos de plomo en otros cosméticos, como «Bentonite Me Baby», una plancha para el cabello vendida por Allikey Naturals en las tiendas de productos de belleza Target y Sally.

La FDA recomienda que cualquier persona que utilice este producto consulte a un profesional de la salud de inmediato.

Los juguetes baratos pueden tener plomo en la pintura, el metal o el plástico. Los juguetes antiguos fabricados antes de 1978, cuando se prohibió la pintura con plomo para uso residencial, o los juguetes importados a menudo contienen la sustancia.

En el año En 2007, por ejemplo, Mattel vendió alrededor de 253.000 juguetes «Sarge», un personaje de la película Cars, porque contenían pintura con plomo, según la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo. Ese año también se retiraron del mercado alrededor de 675.000 juguetes Mattel Barbie adicionales debido a la pintura con plomo. Ambos juguetes están fabricados en China.

Según el documento «Peligros ocultos: 2022» de la organización sin fines de lucro Kids in Danger, el exceso de contenido de plomo aumentará a 19 casos en 2022. Me recuerda a un producto para niños. En 2020 se han anunciado nueve convocatorias de liderazgo.

«Realmente necesitamos centrarnos en lo que será la eliminación permanente de la exposición y el envenenamiento, y es necesario trabajar en ello», dijo Ruth Ann Norton, presidenta y directora ejecutiva de la Iniciativa de Hogares Verdes y Saludables. «Y eso requiere tanto financiación como dedicación».

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