Los estadounidenses de la Generación Z abrazaron la nostalgia con Miffy, el conejo holandés

Hace tres años, Nancy Miah nunca había oído hablar de un conejo ficticio holandés con cara de póquer llamado Miffy. Ahora se hace llamar «Reina Miffy».

La Sra. Miah, creadora de contenido con sede en Nueva York, se abastece de productos Miffy cada vez que visita Ámsterdam con su amiga holandesa. “Compraba un juego de muffins y la gente decía: ‘¿De dónde sacaste eso? ¿Qué es eso?’ ellos preguntan.» Ella me dijo.

Ahora sus amigas, que no tenían ningún interés en coleccionar lindos personajes y muñecas, están obsesionadas con el merchandising de Miffy. «Tengo amigos que son grandes amantes de la moda a quienes no les importa la cultura kawaii», dijo Miah, de 28 años. «Como, ‘Oh, la próxima vez que vuelvas de Ámsterdam, ¿puedes conseguirme un peluche de Miffy?’

Miffy en 2011 Fue creado en 1955 por el artista y autor holandés Dick Bruna. Es la protagonista de una serie de libros ilustrados y un personaje muy conocido en muchos países europeos y asiáticos. (Se la conoce como «nijntje» en los Países Bajos). Hasta hace poco, era poco conocida en América del Norte, donde la mayoría de los niños no crecían leyendo sus libros, viéndola en la televisión o viendo sus productos en las tiendas.

Pero en el último año Miffy se ha extendido por todo Estados Unidos. Está en TikTok e Instagram, colgando de llaveros e iluminada como lámparas de pie gigantes. Adorna diseños de uñas en Pinterest, se asoma desde detrás de las fundas de los teléfonos y se acomoda en las camas con varias formas de volutas. Las búsquedas de Miffy en Google en los EE. UU. nunca han sido tan altas: aumentarán un 210 por ciento para 2022. Y en TikTok, el hashtag Miffy obtuvo más de 400 millones de visitas el año pasado, y Estados Unidos representó más de una cuarta parte de esas visitas.

La mayoría de los nuevos fanáticos de Miffy, que compran y exhiben sus productos en línea, a menudo no son adultos y buscan inyectar un poco de diversión (y infancia) en su vida cotidiana. Están desafiando la idea de que los personajes lindos destinados a niños tengan un límite de edad. Como lo expresó un creador de TikTok en el título debajo de un video de Miffy sacando una lámpara de pie: «Me gusta ganar dinero de adulto, para poder gastarlo en las cosas de los niños».

En el año En 2020, cuando Miah comenzó a publicar su colección de Miffy en TikTok, tuvo que explicar repetidamente a sus seguidores quién era el personaje. La Sra. Mia es parte de la comunidad kawaii en Tik Tok, donde los personajes lindos reinan. Si bien sus seguidores conocían bien la historia de Hello Kitty y las criaturas de las películas de Studio Ghibli, Miffy era nueva para muchos.

El año pasado, los seguidores de la Sra. Mia se duplicaron y los videos relacionados con Miffy atraen más visitas. Muchos de sus nuevos seguidores provienen de fuera de la comunidad Kawaii, dijo, e incluyen personas interesadas en muebles, moda y diseño de interiores.

Antes de 2019, la mayoría de los esfuerzos para comercializar Miffy en Norteamérica se centraban en los niños pequeños, enfatizando su herencia literaria, dijo Debra Joster, presidenta y directora ejecutiva de Joster Loria Group, que otorga licencias de Miffy en Norteamérica.

«La mayoría de las producciones literarias comienzan cuando eres un niño, y luego surge esa nostalgia de querer continuar con los personajes y el arte que amabas cuando eras niño», dijo Joster. En Estados Unidos, dijo, «ese no fue el caso de Miffy».

Entonces, la empresa cambió su estrategia de marketing para centrarse más en la belleza, presentando a Miffy como un personaje bien interpretado en todo, desde diseños clásicos y versátiles hasta ropa, accesorios y muebles para niños para niños. En el año En 2022, el éxito de la colaboración de Miffy con Hannah Anderson, una marca de ropa para niños, llevó a muchos minoristas a buscar artículos de Miffy. Este fue un punto de inflexión, afirmó Joster. Para 2022, las ventas de Mifi en EE. UU. aumentaron un 435 % y han seguido creciendo desde entonces.

Este año, Miffy también tuvo un poco de suerte lunar: 2023 es el Año del Conejo en el Año Nuevo Lunar. Marcas importantes como Mulberry y Tommy Hilfiger se asociaron con Miffy en colecciones selectas, presentándola a nuevas audiencias. Al mismo tiempo, los creadores de TikTok de Jen-Z continúan popularizando a Miffy, destacando los artículos que han coleccionado e iluminando las tiendas que venden productos de Miffy.

En Estados Unidos, los productos Miffy todavía son difíciles de encontrar, lo que puede ser parte del atractivo. «Miffy se sentía nueva para los estadounidenses», dijo Joster. «Creo que lo que le encanta a la Generación Z es el acto de descubrimiento: cuando ves algo a lo grande y empiezas a hacerlo tuyo».

El próximo año se lanzarán más productos dirigidos específicamente a la Generación Z, incluidas prendas de vestir, muebles para el hogar y accesorios, en tiendas como Urban Outfitters en el mercado estadounidense. Emma Salihi, estudiante de último año de secundaria en Los Ángeles, vio una camiseta de Miffy en Uniqlo durante un viaje reciente al centro comercial. «Todas las chicas de mi escuela… he visto a tres personas usando esa camiseta en lo que va de una semana», dijo la Sra. Salihi, de 18 años.

El interés en Miffy entre los adultos estadounidenses refleja un cambio más amplio en los hábitos de gasto y las actitudes hacia los juguetes, los cuales han cambiado desde la pandemia de Covid-19. «Existe un gran problema con su poder adquisitivo en juguetes y peluches, todas estas cosas que los niños suelen comprar para sí mismos», dice Erin Rechner sobre los adultos. Es la directora de ropa infantil en WGSN, una empresa de previsión de tendencias. «En el mercado asiático, eso está arraigado en la cultura: los adultos compran los mismos artículos que sus niños y jóvenes quieren», dijo.

Fiona Harkin, editora de previsión de FutureLab, una empresa de predicción de tendencias, señala que la bien establecida cultura kawaii de Japón se está volviendo cada vez más popular en Occidente.

«Creo que la gente quiere comodidad y sencillez, y a menudo lo encontramos en nuestra infancia. Miffy es un gran personaje para eso, especialmente con una cara ligeramente inexpresiva», dijo la señora Harkin. «Dice algo muy triste sobre cómo puedes imaginar a ese personaje: es muy inteligente».

Pero para muchos fanáticos de Miffy, la razón por la que se sienten atraídos por el personaje es simple: agrega alegría al mundo.

Este verano, Elle Wedel, estudiante de Toronto y creadora de contenido, compartió su propio video, uno de los TikToks más populares, sobre cómo convertir un dispensador de jabón Miffy en un dispensador de desmaquillante. «Algunas personas podrían decir que es un poco duro, pero personalmente creo que cualquier cosa que simplemente te alegre el día o tareas sencillas puede marcar una gran diferencia», dijo Wedel, de 21 años.

Miffy normalmente combina una paleta de colores neutros y un diseño simple con una variedad de estéticas. «Se puede incorporar en objetos cotidianos de una manera más sutil, pero aún así hay un poco de diversión», dijo la Sra. Wedel. “Esto es especial para Mefi.

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