Spertner Jewelers cierra después de 144 años de actividad en Norfolk.

Spertner Jewelers ha sido una joya en Hampton Roads desde 1879.

Y durante más de 144 años, generaciones de familias han dependido de una pequeña empresa que se cree que es una reliquia familiar. Pero ha llegado el momento de que el propietario de la tercera generación, Martin Brenner, se retire.

El último día de trabajo de Spettner en Ghent Antiques en Colley Avenue en Norfolk es el 21 de diciembre.

«Extrañaré a mis clientes y la relación que teníamos porque es un poco más que una transacción comercial, especialmente cuando estás diseñando algo o tomando el diamante de la madre de alguien y haciendo un anillo de compromiso para su hijo», dijo Martin Brenner.

Denise Perry, una cliente leal que trabajó con el padre y el abuelo de Brenner, hizo su última compra un anillo de sello para su nieta, que cumplió 13 años en la víspera de Año Nuevo. Spetner era el lugar al que acudía para muchas de las necesidades de joyería de su familia.

«Es una gran pérdida para el área porque no hay muchas joyerías familiares antiguas como ésta», dijo el residente de Chesapeake.

Un letrero de Spertner Jewelers cuelga al costado de Ghent Antiques en Norfolk el martes 12 de diciembre de 2023.
El letrero de Spertner Jewelers cuelga al costado de Ghent Antiques en Norfolk el martes. (Kendall Warner/Virginia-Piloto)

La difunta tía abuela de Brenner, Hannah Brenner, se casó con Ed Spertner, propietario de una joyería establecida. El difunto abuelo de Brenner, Joseph, también se unió al negocio. Y cuando Joseph enfermó, su hijo Lawrence Brenner, conocido cariñosamente como Mr. Wonder, regresó a casa de la universidad en 1947 para dirigir el negocio familiar. Lo hizo durante 70 años.

«Fue mi papá quien la trasladó del centro al South Mall… esa fue la gran transición suburbana», dijo Martin Brenner sobre la tienda, que se mudó de Granby Street a fines de la década de 1950.

Una segunda ubicación estuvo una vez en el centro de Portsmouth y una tercera, Spertner Jewelers, fue uno de los primeros inquilinos de Pembroke Mall cuando abrió en 1966.

El negocio alguna vez fue operado por Lease en el departamento de joyería del popular Rhys Nachmans de Hampton Roads.

«En el año 2000 cerramos todas las tiendas y sólo mantuvimos la de la tienda de Ocean View», dijo Martin Brenner.

Brenner explicó que con el tiempo, la empresa se alejó del modelo tradicional de ladrillo y cemento, optando por alquilar espacios en negocios vecinos. El traslado a Ghent Antiques se produjo tras un traslado en 2018 de Mary Barnetts, una tienda de decoración del hogar en Granby Street.

Spettners dijo que alguna vez fue una joyería de servicio completo y comenzó a especializarse en trabajos personalizados, pedidos especiales y artículos inmobiliarios.

«En el pasado, teníamos porcelana, cristal, plata y libras esterlinas», dijo. «Las novias entraban y se inscribían y a cada una nos daban una cucharadita según su patrón».

Martin Brenner, que cumplirá 72 años en enero, ha pasado por la metamorfosis de la joyería desde que trabajó en el almacén a los 16 años.

«Siempre supe que iba a hacer esto», dijo.

Mientras estudiaba joyería después de graduarse de la Universidad de Georgia con una licenciatura en negocios, dijo que aprendió la mayor parte trabajando día tras día, año tras año.

Martes 12 de diciembre de 2023 Un pequeño letrero de joyería Spertner cuelga en una vitrina en Ghent Antiques en Norfolk.
Un pequeño letrero de joyería Spertner cuelga en una vitrina en Ghent Antiques en Norfolk el martes. (Kendall Warner/Virginia-Piloto)

Martin Brenner, padre de tres hijos, dijo que sus hijos no tienen interés en convertirse en la cuarta generación en el negocio y no quieren vender.

Cuando finalice el contrato de arrendamiento, será el momento de cerrar la tienda, dijo.

La oferta de todo lo necesario continúa con un descuento del 35 al 60 por ciento.

Ghent Antiques planea conservar los joyeros Spertner, por lo que es posible que se lleve algunas piezas consigo. En cuanto a lo que le gustaría hacer cuando se jubile, Brenner dijo que le gustaría viajar, trabajar en el jardín y obtener su certificación de maestría en jardinería.

«Yo ayudaré», dijo.

Sandra J. Pennecke, 757-652-5836, sandra.pennecke@pilotonline.com

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